La musique du tango

 

La musique dubitative et géométrique du tango
(Jorge Luis Borges)

 

Parce qu’on danse sur la musique, et même on danse la musique, comprendre cette dernière est un atout.

Les analyses qui suivent valent, à quelques détails près, pour toutes les musiques du tango, et donc aussi bien la milonga et la vals. Les articles qui traitent de ces genres particuliers considèrent uniquement leurs spécificités.

 

Structure

Comme le jazz, le tango est une musique qui se déroule dans le présent : au contraire d’une chanson ou d’une sonate, un tango ne va pas clairement d’un début à une fin, il n’est pas un trajet. « On a l’impression que ça ne va jamais s’arrêter, et puis d’un coup poum-poum », dit Roseline. Pourtant c’est une musique fortement structurée

Une phrase musicale est une division de la ligne musicale comparable en quelque sorte à une phrase du langage oral ou écrit. Ou, de manière plus précise, Wikipedia affirme qu’« en musique une phrase est une partie d’une ligne mélodique ou d’une idée musicale naturellement délimitée, significative du point de vue de la déclamation, de l’articulation et de la respiration. » Au moins jusque dans les années 1920 la structure canonique du tango était composée de quatre phrases de quatre mesures chacune, créant ainsi des sections de seize mesures. À partir de la Guardia Nueva cette structure demeura courante mais la composition des tangos devint de plus en plus souple. Néanmoins la phrase de quatre mesures resta une unité de base qui pouvait se combiner avec d’autres unités d’une durée différente, et ce jusqu’à la fin des années 1950

Au niveau des phrases, une micro-structure importante du tango classique est la succession d’une phrase montante (comme une question, 4 mesures) et d’une phrase descendante (comme une réponse, 4 mesures). Cliquez sur l’image ci-dessous pour entendre les deux premières phrases d’El Choclo.

El Choclo El Choclolightbox[640 360]El Choclo

D’une manière plus globale, un tango est construit sur la structure musicale du rondo, c’est-à-dire une forme musicale, basée sur l’alternance entre une partie répétée et des épisodes en contraste avec elle. Schématiquement, un rondo se représente ainsi ː

A / B / A / C / A / D / A / coda.

Née en France au xviie siècle, cette forme est présente dans la musique classique (quatrième mouvement de la Petite Musique de Nuit de Mozart, troisième de la sonate Clair de Lune de Beethoven, finale du quatuor La Jeune Fille et la Mort de Shubert, ouverture de Carmen de Bizet) et on y reconnaît celle d’une chanson avec ses couplets et son refrain. D’une durée réduite et destinés à être dansés et/ou chantés, les tangos classiques sont des rondos simples, généralement de forme A / B / A / C / A. C’est pourquoi parfois à la fin du deuxième A, surtout si elle est assez marquée, les danseurs croient que c’est fini et s’arrêtent (qui ne s’y est jamais laissé prendre ?). Cliquez sur Villoldo pour voir comment est construit El Choclo.

El Choclo par Armando Pontier Ángel Villoldolightbox[640 480]El Choclo par Armando Pontier

Vous aurez remarqué que B et C comportent eux-mêmes plusieurs moments.

Bien sûr ce ne serait pas intéressant si c'était toujours aussi simple. Steve Morrall de Tango.uk.com nous donne deux exemples du contraire.

Viejo Portón par Rodolfo Biagi Viejo Portón par Rodolfo Biagilightbox[640 480]Viejo Portón par Rodolfo Biagi

Boedo par Julio de Caro Boedo par Julio de Carolightbox[640 480]Boedo par Julio de Caro

Toutefois certains tangos peuvent être tout à fait atypiques, voire irréguliers (Malena, Gallo ciego, Ojos negros).

On dit par ailleurs que le tango privilégie la mélodie par rapport au rythme. En fait il existe deux types de tango : rythmique et mélodique. La plupart des morceaux présentent des sections qui appartiennent à l’une ou l’autre catégorie. C’est le premier thème exposé qui définit le type du tango en question.

 

Rythme

Le tango est une musique profondément binaire, en dos, marquée par une forte différence d’accentuation entre temps forts et temps faibles. Les premiers tangos avaient un tempo avec une mesure en 2/4 mais dès les années 20, avec Arolas, les quatre temps s’imposent (éventuellement 4/8, le plus souvent 4/4). Chaque danseur ressent cette pulsation forte et précise comme un  battement régulier et permanent, sur lequel il pose ses pas. Notons que, contrairement à la musique classique où les temps forts sont le 2 et le 4, dans le tango le 1 et le 3 sont accentués (comme dans le jazz).

Mais, comme nombre de musiques populaires, le tango intègre un rythme ternaire dans ce tempo binaire. C’est ce qui dans le jazz donne le swing, et permet la danse. La manière dont le tango procède pour sortir de cette rigidité est complexe : souvent les accents sont répartis de manière complexe au sein du tempo binaire. Ils peuvent aussi fluctuer (rallentando, ritenuto, accelerando), voire changer, au sein du même morceau. D’autres procédés incluent les effets sonores instrumentaux (voir la page Les instruments). Il serait impossible et vain de faire la liste de toutes ces techniques, qui créent la pulsation propre au tango. L’arrastre, la syncope et le contretemps sont importants dans cet esprit et nous allons nous y arrêter.

Le contretemps joue un rôle essentiel dans le tango. « Dans la musique, on appelle contretemps une note attaquée sur un temps faible, et suivie d’un temps fort occupé par un silence. Par exemple, dans une mesure à 4/4, une noire placée sur le deuxième temps est un contretemps si celle-ci est suivie d’un silence — le deuxième temps d’un 4/4 est un temps faible ; le troisième, un temps fort. Le contretemps peut également s’articuler, non plus sur un temps faible suivi d’un temps fort, mais sur une partie faible de temps suivie d’une partie forte. Par exemple, dans une mesure à 4/4, une croche placée sur la deuxième partie d’un temps quelconque est également un contretemps si celle-ci est suivie d’un silence. Le contretemps — tout comme la syncope — est perçu par l’auditeur comme un déplacement de l’accent attendu. Il peut être considéré comme un élément rythmique en conflit avec la mesure. » (Wikipedia) On a alors une mesure avec contretemps ainsi marqué : 1, 2 & 3, 4, & représentant le contretemps en question. Un tango d’Astor Piazzola porte ce nom, A Contratiempo.

La syncope est également fondamentale à ce niveau. Il s’agit d’une note attaquée sur un temps faible et prolongée sur le temps fort suivant, nouvelle forme de conflit/arrangement entre la mesure binaire et le rythme ternaire.

Contrairement aux deux premiers, l’arrastre appartient en propre au tango. C’est l’accentuation d’un temps faible suivi d’un glissando vers le temps fort suivant. Natalia et Agustín nous font cadeau d’une explication simple de l’arrastre dans la vidéo suivante.

Arrastre Arrastrelightbox[854 480]Arrastre

 

Fraseo/Rubato

Il est difficile de saisir précisément la notion de phrasé en musique. Dans son Harvard Dictionary of Music, Willi Apel définit le phrasé comme « l’interprétation claire et significative de la musique (essentiellement les mélodies), comparable à une lecture intelligente de la poésie. Le principal (mais pas le seul) moyen utilisé pour atteindre ce but est le découpage de la ligne mélodique continue en séries d’unités plus petites variant en longueur d’un groupe de mesures à une note isolée. »

Le moyen particulier du fraseo de tango est le rubato. De l’italien tempo rubato (temps dérobé, escamoté) cette technique « consiste à décaler légèrement le rythme de la mélodie, en retardant certaines notes, en en précipitant d’autres, tandis que l’accompagnement demeure strictement mesuré » (Dictionnaire passionné du tango). Le rubato est donc le fait des solistes, chanteurs ou non. Il peut être le fait de l’orchestre tout entier mais il est bien sûr alors écrit et non improvisé.

Pour donner un exemple, voici les deux premières mesures de la partition de Malena (Homero Manzi/Lucio Demare).

Goyeneche chante Malena Malenalightbox[500 180]Goyeneche chante Malena

Si vous cliquez sur l’image, vous entendrez ce qu’en fait Roberto Goyeneche. Dans la première mesure il allonge la syllabe can après avoir précipité le Ma alors que les deux notes sont écrites égales. Dans la seconde il insiste sur le tan et avale presque le go alors que la partition le marque comme allongé d’une double croche par une liaison. Pendant ce temps le bandonéon, lui, marque les temps à la manière d’un métronome.

Dans le tango le rubato a une triple valeur.

C’est un des moyens traditionnels de l’expressivité et de la liberté de l’interprète. Il apparaît avec Gardel. Dans les enregistrements qui précèdent les chanteurs donnent à entendre ce qui est écrit sur la partition, ni plus ni moins, sans prendre aucune liberté. À partir de Carlos Gardel les chanteurs et solistes se donnent la licence d’improviser dans leur interprétation.

D’un autre point de vue le rubato permet de calquer le chant sur le phrasé de la parole portègne. Là encore c’est Gardel qui innove. Fabián Russo affirme qu’« en mettant de l’emphase dans le texte mais sans modifier [la hauteur des] notes, Gardel commence à chanter les paroles telles qu’elles sont dans le parler. […] Ceci produit un changement de valeur, non de hauteur, dans les notes de la mélodie, changement qui génère un phrasé spontané. »

À un troisième niveau le rubato fait également partie des méthodes destinées à introduire du ternaire dans le binaire. Nous sommes ici aux marges de la polyrythmie, ou plutôt dans une sorte de polyrythmie improvisée, qui consiste à superposer plusieurs rythmes d’accentuations différentes.

 

Orchestration

Le mode de jeu du tango est en partie polyphonique, et réparti de manière égale entre les groupes instrumentaux, si bien que les instruments se relaient dans leur fonction d’instrument rythmique ou comme instrument portant le thème et/ou le contre-chant. Elle diffère beaucoup selon les orchestres : Rodolfo Biagi met le piano en avant, alors que Carlos di Sarli place les violons au premier plan.

Grâce à Natalia et Agustín, vous aurez dans la vidéo suivante une idée visuelle du rôle de chaque instrument dans un tango (ici violon, bandonéon, piano et violoncelle). Ils ont interprété visuellement ainsi plusieurs morceaux, et c’est tout à fait passionnant et instructif.

Poema par Cuarteto SolTango Poema par Cuarteto SolTangolightbox[854 480]Poema par Cuarteto SolTango

 

 

Danser sur la musique du tango

Ce que le tango invente, c’est de mettre les figures du quadrille à l’intérieur de la danse de couple. (Rémi Hess)
 
10 minutes pour apprendre une figure,
10 ans pour apprendre à marcher.
(adage tanguero)

 

Les figures du tango peuvent éventuellement être divisées en deux catégories :

1. celles qui structurent la danse en interprétant la musique :

  • caminata/marche
  • salida
  • baldosa
  • pivot
  • ocho/huit
  • sacada
  • giro/tour
  • ribote
  • etc.

 

2. celles qui ajoutent des ornements et ne sont pas essentielles (on peut danser sans) :

  • gancho
  • boleo
  • barrida
  • colgada
  • volcada
  • sentada
  • lapíz
  • agujas
  • planeo
  • etc.

Bien sûr cette catégorisation est simpliste. L’ornement lui-même, s’il n’est pas là juste « pour faire joli » ou comme une performance, peut constituer une forme d’interprétation.

Danser le contretemps crée ce rythme si particulier à la danse tango, vite-vite-lent.

 

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